‘의료관광’을 단순하게 생각하면 ‘의료’와 ‘관광’의 개념이 결합된 것으로,

집을 떠나 심신을 건강하게 하는 의료행위를 받는 것이라고 정의할 수 있다.

그러나 이 ‘의료’와 ‘관광’의 범위를 어떻게 구성하느냐에 따라 의료관광의 개념과 범위는

천차만별로 달라질 수 있다.

우선 의료의 범위를 환자를 치료하는 직접적 치료목적으로 제한할 수도 있으며

미용이나 다이어트와 같은 비치료적 서비스를 포함시킬 수도 있다.

또한 심신을 건강하게 한다는 점에서 스파나 휴양을 어떻게 볼 것인가,

최근에는 건강검진 등 문제가 발생하기 전에 보건예방 차원에서 의료기관을 방문하기도 하니

반드시 치료행위가 수반되지 않더라도 의료서비스를 받을 수도 있다는 것도 고려해야 한다.

이렇듯 의료관광에 관한 개념은 관점에 따라 학자들 사이에서도 다양하다.

심리적, 육체적 스트레스를 푼다는 넓은 의미로는 집을 떠나 행하는 레저 활동의 목적 중 하나가

자신의 건강상태를 증진시키는 것으로 보거나 건강상태를 개선시킬 목적을 가진 사람이

집을 떠나 행하는 모든 레저형태(Eric, 1996) 가 의료관광에 포함된다고 주장하기도 한다.

또는 건강증진 및 치료를 목적으로 하는 사람들에게 관광활동과 함께 우수한 의료서비스를

제공하는 것으로 정의(Goodrich & Goodrich, 1987)하거나 환자가 진료, 휴양과 관광활동을 병행하며

여행하는 것으로 의료와 관광서비스를 동시에 추구하는 것으로 설명(임범종 외, 2009)하기도 한다.

의료관광을 의료서비스와 휴양, 문화 활동, 레저 등 관광활동이 결합된 새로운 관광형태로

인간이 일시적으로 일상생활을 일탈해서 다시 복귀할 것을 전제로 이루어지는

관광의 일종(주경근, 2010)으로 보는 견해도 있다.

이렇듯 기존 연구자들에 의해 논의된 의료관광의 개념은

의료 관광의 개념

‘외국인 환자의 의료 활동’혹은 ‘관광객의 관광 중 의료 활동’으로 크게 구분 지을 수 있다.

또한 의료관광을 생태관광, 도시 관광 등 관광 상품의 구체적인 종류와

완전히 분리해서 식별하는 것도 쉽지 않다.

다른 관광 상품 들은 모두 관광이라는 속성을 공유하는데,

관광 그 자체가 방문객의 제반활동을 뜻하기 때문에 크든 적든 간에

의료관광과 서로 연관이 되기 마련이기 때문이다.

예를 들어 어떤 관광 상품이든 음식은 개인의 관광활동에 있어 기본적인 사항인데

해당 목적지에서 그곳의 전통음식을 탐색하고 섭취하는 관광을 음식관광이라 할 경우,

의료관광 역시 그 정도의 차이는 있을지언정 음식을 섭취하는 활동을 공유하고 있기 때문에

음식관광과 의료관광을 완전히 분리해 낼 수 는 없는 것이다.

하지만 UNWTO는 관광통계에 대한

국제권고안 2008(International Recommendations for Tourism Statistics 2008 이하 IRT2008)에서

관광의 주요 목적을‘만약 그 관광이 없었더라면 이루어지지 않았을 목적(3.10항)’이라고 정의하면서

관광의 목적이 ‘그 여행이 관광으로서의 자격을 가질 수 있는지,
또 여행객이 관광객으로서의 자격을 가질 수 있는지를 결정(3.11항)’하는데

도움을 줄 수 있다고 지적하고 있다.

이는 관광으로 인하여 얻을 수 있는 소득(목적)을 근거로 의료관광 여부를 판단할 수 있음을 의미한다.

IRT2008에서는 개인의 관광목적 중 건강 및 치료 목적의 관광에

병원, 클리닉, 회복환자 요양소 등의 방문을 비롯하여 보건 및 사회시설 등에서 서비스 받는 것,

해수치료 및 스파, 의학시설 및 서비스를 사용한 성형수술, 의학적 권고에 기초한 치료를 받기 위해

특정 장소를 방문 하는 것 등도 포함하고 있다.

1년 이상의 거주를 필요로 하는 장기 치료는 관광여행에 속하지 않기 때문에

이 범주에서는 단 기적인 치료만 포함한다(1.4항)고 정의하고 있다.

이러한 연구를 바탕으로 본 연구에서는 ‘의료관광’을

‘본인 혹은 의료진의 판단에 의거 하여 심신의 건강을 보호하고
증진함을 목적으로 거주국가의 국경을 벗어나 1년 이내의 기간으로
타국을 방문하는 방문객 의 모든 활동 또는 이를 돕기 위한 동반자의 모든 활동’으로
정의하려한다.

참고자료 : 바카라사이트https://unicash.io/

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